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体験者インタビュー第2回「黒が黒に見える!」   ※English follows

Updated: Jan 15

RETISSAシリーズ(民生機器)(以下RETISSAと略す)の網膜投影技術をご体験いただいた方に、その感想を伺うインタビューシリーズ、第2回をお送りいたします!


ご協力いただいた方

お名前:岡島様(40歳代)

ご職業:盲学校教員

眼の状態:角膜混濁(スティーブンス・ジョンソン症候群)

ご体験いただいた製品:RETISSA Display II









―自己紹介をお願いします。

 盲学校の教員をしています。あと数年で40代とお別れの年齢です。

 中学1年生のころ、スティーブンス・ジョンソン症候群という病気になりました。全身の皮膚が炎症を起こす病気で、眼の角膜も炎症を起こしました。その後、全身症状は回復したものの、後遺症として角膜混濁が残っている状態です。両眼とも視力が悪くて、右眼も左眼も0.02です。見え方が左右で違うため、両眼でもモノを見るのが難しいです。いまは右眼を使って生活しています。

 角膜の移植手術は左右2回ずつしています。付随する手術はここ2~3年だけでも4、5回はしていますよ。でも、手術のたびに視力は一時的によくなるのですが、通常であれば移植した角膜の透明性は持続するはずが、この病気は透明な状態が長く続かないんです。ある意味、はっきりとものをみたことは病気以来ないですね。


―どういった見え方でしょうか。

 両方とも濁っているのですが、右眼の方は濁り方が比較的均一です。お風呂の曇った鏡を見ているような感じでしょうか。一方で左側はムラがあります。見えるところは右目より見えるのですが、それ以外が歪む感じです。


―普段はどういった生活になりますか。何か福祉用具は利用されていますか。

 眼鏡はかけているのですが、実は度が入っていなくていわゆる伊達眼鏡です。矯正をいれても見え方はあまり変わらないです。眼にモノが当たらないように保護する意味でかけています。また、モノが二重に見える「複視」という状態になるので、左眼の視力を遮断するためのレンズを入れています。

 文字を読むときは拡大読書器や拡大鏡(ルーペ)、それにタブレットを使うことが多いですね。

 拡大読書器は卓上型です。家や職場にそれぞれ置いて、使っています。ポータブル型の拡大読書器は、今は持っていないですね。仕事柄、書類を読み書きすることが多いのですが、その用途には使いづらいという印象があります。代わりにスマホのアプリを使うときもありますよ。多少性能や機能に制限があっても用は足りますし、スマホに加えてポータブル型を持ち歩くのは大変ですからね。

 ルーペは、買い物で値札を見るときなどに7倍のものを使っています。さらに拡大するために2枚重ねで、というほどのシチュエーションはあまりないですね。持ち帰れるものなら家の拡大読書器で見ますし、スマホのカメラで撮影しておく、ということもあります。


―文字を書くときなどはどうされていますか?

 記入する用紙が手元にある場合は卓上の拡大読書器です。これが一番多いケースですね。外で書かないといけないときはサインガイド(黒い紙に枠が抜けていて書く部分がわかりやすくなるもの)を使っています。でも、記入が必要な書類は極力手元に取り寄せて、拡大読書器を使えるように準備しています。ただ、銀行窓口などは対応していないことが多くて、最近はネット銀行しか使わなくなりました。


―不便はありますか?

 左側はやはり見えにくいです。右眼も鼻側の上に若干視野の欠損がありますので…。歩いていて街路樹や、急に出てきた人にぶつかりそうになることはあります。だから、保護の意味で眼鏡をしています。


―食事などはいかがですか?

 特に大きく不便はないのですが、妻が彩りよく盛り付けてくれてもきれいに見えないのは残念ですね。食事の時は一緒にいる家族や友人がメニューや内容を説明してくれるのですが、特別な機会の料理などはスマホで写真を撮って、拡大して見ることもあります。

 あとは、そうですね…刺身を食べるときにワサビの位置がわからない、ということがあるのですが、そういったときも写真で確認します。言葉で説明されてもわかりにくいことが多いですし、せっかく見える目なので自分で見たいと思っています。


―体験していただいた時の感想を教えてください。

 かなり初期のころから体験させてもらっていますが、当初は期待が高かった分、いま一歩というかあと十歩ぐらいでしたね(笑)。でも、最近のものでは色合いなどがとてもよくなってきました。

 濁りがある分、すべての色がくすんでしまうんです。でも、例えば手術するとしばらくは黒が黒に見えるときがあるんですね。RETISSAを使うと、その黒が感じられるんです。赤や青などの原色も鮮やかに感じられました。


―木々の緑がはっきり見えるとおっしゃっていましたね。

 そうですね。写真とかでもはっきり見えなくて楽しみきれないことがあるのですが、RETISSAなら鮮やかに見えるかもしれません。テレビなども周りの人と一緒に楽しめるかもしれないですね。私のような角膜疾患の方が広く使えるようになっていくとよいと思います。


―逆に、改善すべき点は何でしょう。

 ゴーグルタイプの機器(RETISSA Display)で、有線でタブレットの映像入力を体験したのですが、見た目がすこし「ごつい」印象でした。

 視覚障がい者にタブレットが普及した要因の一つは、周りの人と同じものが使えるということなんです。異質なものを使うことには抵抗があるんですね。見え方が良くなるというメリットがあっても、周りに違和感を与えてしまうかもしれないという精神的なハードルが出てしまいます。スマホはポータブル拡大読書器より映像が悪いかもしれませんが、他の人と同じもの、という点がいいんです。

 単眼鏡は一般的ではないかもしれませんが、小型なので違和感は少ないと思います。その意味でRETISSA Displayは全体的にもっとコンパクトになるといいですね。とにかくシンプルで簡単に使えるものがいいと思います。もしかすると手持ちのほうが、違和感が少なくなるかもしれません。


―ほかにはありますか?

 カメラを入力の媒体として使えると、とても便利ですね。タブレットの映像であれば自分の眼でもある程度見えますから。

 改良点として画質の向上という面もあるのかもしれませんが、4Kや8Kのような高画質になったところで、あまり差を感じない可能性があります。それよりも見える範囲が広いほうがいいですね。多少画質が悪くても、大きな画面になれば役立つことは多くなりそうです。また、黄斑部(中央部)だけではなく、違ったところ(周辺部)に投影できるといいかもしれないです。


―先ほど「手持ち」とおっしゃっていましたが。

 ゴーグルタイプだとずれてしまうこともありますし、手持ちでもいいような気がしました。片手にもって片手で筆記する、みたいなことはできるのではないでしょうか。

 あとは、白い紙がすこしまぶしく感じることもあるので、白黒反転の機能もあるといいですね。


―様々なご助言ありがとうございます。弊社もいろいろと開発を進めていますので、ぜひ今後にもご期待ください。

 ぜひよろしくお願いします。こうした病気の人はそれほど多いわけではなく、知られていないことが多いです。いままでの福祉用具のように拡大するだけではなく、網膜投影という違う形式の技術があるというのは期待できると思っています。


―本日はお忙しいところありがとうございました。


*このインタビューは2020年5月22日にオンラインで行いました。

*個人の感想です。見え方には個人差があります。また、ご所属機関やお立場を代表するものではありません。

*RETISSA Display IIは医療機器ではありません。特定の疾患の治療や補助、視力補正を意図するものではありません。

*網膜投影技術の詳しい仕組みはこちら


第1回はこちら  第3回はこちら


RETISSA User Experience no. 2: “Black looks like black!”

Here is the 2nd edition of an interview series with individuals who actually tried using the RETISSA device. Find the 1st edition here.

Featured User

Name: Mr. Okajima

Occupation: Teacher at School for the Blind

Eye condition: Corneal opacity (Stevens-Johnson syndrome)

- Can you introduce yourself?

I am a teacher at a school for the blind. In a few more years, I will say goodbye to my 40s.

My first year in middle school I noticed that I had Stevens-Johnson syndrome. The skin on my entire body became inflamed and the corneas of my eyes also became inflamed. While the symptoms on my body improved, the after-effect of corneal opacity remained in my eyes. Vision in both of my eyes is poor; my left and my right are both 20/2000. The appearance of things from my right or left eye look different, so it is quite difficult to look at something with both eyes. I currently use my right eye for daily tasks.

I’ve undergone corneal transplant surgery for my right and left eyes twice. I’ve also had about 4 or 5 additional surgeries over the last 2-3 years. With each surgery, my vision temporarily improves, and usually with a corneal transplant you can maintain transparency, however, as the telltale symptoms of this disease, transparency does not sustain for very long. In a sense, I have not seen something clearly since before I was sick.

- Can you describe your vision?

Both of my eyes look sort of foggy, but the fogginess in my right eye is more uniform. I suppose it’s sort of like looking through the shower door glass after it’s fogged up. In my left eye, there is a heterogeneity to clearness. I can see more than my right eye in some places but the rest of it is warped.

- Normally how do you go through a regular day? Do you use some sort of equipment to help you see?

I wear glasses, but in truth they are not prescription and are just Date glasses for style. Even if there was some correction in the lenses, it doesn’t make much of a difference. I only wear them so my eyes are protected. Also, I often see things in double (diplopia), so I wear a lens over my left eye to block my vision.

To read, I often use a video magnifier, a magnifying glass (loupe) and a tablet. The video magnifier is a desktop type. I have them at home and at work. Currently I don’t have a portable video magnifier. At my work I read and write a lot, and it seems difficult to use there. Instead I often use an app on my smartphone. Even though it’s limited in some ways in performance and functionality, I can use it and I don’t have to port around both my smartphone and a portable reader.

I use a magnifying glass with 7x magnification to look at price tags when I shop. Most of the time I do not need to use two to further magnify something. If it’s something I can take home with me, I will look at it with my video magnifier at home, or take a picture of it with the camera on my smartphone.

- What do you do to write?

When I have some paper in front of me, I use my desktop video magnifier. That’s how I write most of the time. If I need to write while[P1] [P2] I’m out, I use a signature guide (a pocket-sized black rectangle with a slot cut in the center that makes it easier to see where to write). However, if there is something important I need to fill out, I will take it back with me so that I can fill it in using my video magnifier. Lately I do not need to write anything for my bank account as I can do it all on-line.

- Do you find anything to be inconvenient?

It's difficult to see on my left side. As for my right eye, I’ve lost vision in the upper area to the side of my nose...When I’m walking sometimes I almost run into trees on the side of the road or someone that might appear suddenly. As a result, I wear glasses just for protection.

- How is eating?

Nothing in particular is inconvenient, however I regret that I can’t see the colorful display of my wife’s cooking. When I dine with family or friends, they help me by reading the menu and explaining the dishes. Other times, I use a smartphone to snap a picture of the menu, enlarge it and read it.

Other than that, that’s right…when I eat sashimi, I can’t tell where the wasabi is, so I will take a picture to confirm it. It can be difficult to understand exactly where it is if somebody tries to explain it to me, so I like to check it myself.

- What was your impression using the RETISSA device?

I used the RETISSA quite a while ago when it was in its initial development. At the time I had quite high expectations for what now seems about one step away when before it was 10 steps away (laugh). In the most recent version, the tint of the colors has gotten much clearer.

Due to the fogginess in my eyes, all of the colors look dulled. When I undergo surgery, for a while I can see the color black as it should look, like black. When I use the RETISSA, that’s the kind of black I see. Other primary colors like red and blue also look vivid.

- Just like you mentioned you could clearly see the green of the trees.

Yes, like that. There are times when I cannot clearly see a picture and enjoy it, but with the RETISSA, I might be able to see it vividly. I might even be able to enjoy TV with others. I think it would be great if more people with corneal conditions like myself could use the device.

- On the other hand, is there anything that you think we should improve?

With the goggle-type device (RETISSA Display), I was able to see images on the tablet through a wire connection. However, the set up looks kind of bulky.[P3] [P4]

One of the reasons the tablet is being used by so many people with low vision is because they can use it just the same as others around them. There is a resistance to using something when it looks different. Even if your vision improves, there is a psychological hurdle you must overcome just wondering if others find you a bit strange. The smartphone might not be as easy to read as the portable video magnifier, but it’s comfortable because it looks the same as what people are using around you.

A monocle[O5] [m6] may not be that prevalent, but it is small and subtle so does not seem that out of the ordinary. For these reasons, it would be great if the RETISSA Display was more compact overall. Something you can use simply and easily is best. Something you could carry in your hand might fit in best.

- Anything else?

It would be very convenient if you could use a camera as the input medium. Because even with my eyes I can see the image on a tablet somewhat.

One feature you might be able to improve is the resolution, although once you reach 4K or 8K resolution, there isn’t much difference. More importantly it’s better when you have a broader range of view. Even if the resolution is poor, it can be very helpful if the projected image [P7] is large. It also might be nice if it projected not only to your macula (center of your eye) but to another part of your eye (periphery).

- Did you say “carry in your hand”?

When they are goggles-type, they sometimes slide off, so a device you could carry in your hand seems better. You would be able to do things like hold it one hand while you write with the other hand.

Also, sometimes a piece of white paper can look really bright, so having a function that can turn the image into black-white view would be good.

- Thank you for all of your advice. Our company is working on a variety of developments, so please look forward to new improvements.

Thank you so much. There are not that many people with my condition, so awareness can be low. I am looking forward to the access to not only existing devices in the wellness equipment space which simply magnify one’s view, but also having access to retinal imaging equipment which is based on a different type of technology.

- Thank you for meeting with us during such a busy time.

Ø This interview took place on-line on May 22nd.

Ø The views and opinions expressed in this interview do not necessarily reflect the official policy or position of any agency. Moreover, there are individual differences in vision.

Ø The RETISSA Display series is not a medical device. It is not intended for use as a treatment, auxiliary or sight correction device for specific conditions.

RETISSA User Experience


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